William Hill es la mayor marca de apuestas del mundo

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Sólo en el Reino Unido tienen 2.325 casas de apuestas. También operan un sitio de apuestas online disponible en 24 idiomas y 10 monedas. En la actualidad William Hill ofrece apuestas deportivas, apuestas hípicas, apuestas financieras, casino, póquer, bingo y juegos de habilidad y arcade, todo ello desde un único sitio web y un banco de cuentas de jugadores. Como empresa que cotiza en la Bolsa de Londres (WMH.L), puede ser verificada. En 2011, dieron servicio a más de 1,3 millones de jugadores, con unos beneficios que superaron los 146,5 millones de libras.

¿Cómo llega una empresa a tener este tamaño? Todo será revelado en nuestra historia de William Hill

La historia de William Hill comienza con el nacimiento el 16 de julio de 1903 de su fundador y homónimo, William Hill. Nació en Birmingham, Inglaterra, el segundo de 13 hijos de una familia estricta. De joven asistió a la escuela de Oldknow Road antes de marcharse a trabajar en la granja de su tío a los 12 años. Más tarde, siendo todavía un niño, trabajó en la fábrica BSA de Birmingham. Tal vez rebelde por su estricta educación, el hacinamiento en casa y la vida laboral, a los 16 años, Hill mintió sobre su edad y se subió a un carro para unirse a los Black and Tans.

La leyenda dice que William Hill desarrolló una pasión por las carreras de caballos y las apuestas desde joven. Durante sus días en los trabajos de la BSA, se introdujo en las apuestas. Mientras estaba con los Black and Tans, fue destinado a Mallow, en el condado de Cork, Irlanda. Desde aquí pasaba su tiempo libre tomando apuestas en el pub Moss Foley’s. Al regresar del servicio, siguió en el negocio de las apuestas a pequeña escala.

El primer intento de Hill como corredor de apuestas legal se produjo en 1925 como corredor de apuestas en las pistas de Birmingham. Debido a la incapacidad de realizar un par de grandes apuestas, pronto perdió todo su capital. En 1929, se trasladó a Londres para empezar a aceptar apuestas, lo que le permitió ahorrar capital para invertir y convertirse en copropietario del hipódromo de Northolt Park (que se haría famoso por las carreras de ponis).

Fundación de William Hill

En 1934, William Hill abrió su primera tienda de apuestas fuera del hipódromo en Park Lane, Londres. Este fue el inicio de la empresa conocida hoy como William Hill. En aquella época, las apuestas en efectivo todavía eran ilegales. Hill aprovechó una laguna legal que exigía las apuestas «a crédito» haciendo que los apostantes entregarán cheques (en persona o por correo) con semanas de antelación. Estos cheques sólo se cobraban una vez que se había celebrado el evento, lo que lo hacía totalmente legal y le permitía recurrir a los cheques sin fondos. Aunque hubo muchas estafas, su negocio creció hasta alcanzar unos 500.000 servicios en la década de 1960 gracias a su reputación de empresario honesto que paga a los ganadores. En 1944, Hill se convirtió en el primer corredor de apuestas en ofrecer cuotas fijas en las apuestas del deporte rey.

La historia de Ladbrokes que se relata en otros lugares a menudo no le da crédito. No cabe duda de que Ladbrokes fue la primera casa de apuestas con licencia en el Reino Unido en ofrecer cuotas fijas; sin embargo, William Hill ya lo hacía como corredor de apuestas a crédito mucho antes. De hecho, los registros judiciales indican que precedió a Ladbrokes, y los demandó con éxito a principios de los años 60 por copiar su boleto.

A finales de los años 30, William Hill se había convertido en el primer corredor de apuestas millonario hecho a sí mismo. Mientras continuaba con su imperio de apuestas, se apasionó por la cría de caballos. En 1943 compró una yeguada en Whitsbury, Hampshire (Nimbus), que en 1949 ganó las Dos Mil Guineas y el Derby. En 1945, compró la yeguada Sezincote en Gloucestershire, que ganó el Derby de 1953. También ganó un Clásico con Cantelo en el St. Leger de 1959 y el Gimcrack Stake y Champagne Stake en 1958 con Be Careful. En 1954, William Hill trasladó su negocio a una sociedad instrumental llamada Holder’s Investment Trust para asegurarse una posición como primer corredor de apuestas que cotizaba en la Bolsa de Londres. De 1955 a 1961, vendió partes de sus acciones por más de 5 millones de libras.

William Hill en línea

En el año 2000, William Hill lanzó una tienda de apuestas telefónicas en el extranjero. Utilizaba un centro de llamadas en Athlone, Irlanda, que aceptaba apuestas para William Hill International, con sede en Antigua, donde el impuesto era sólo del 3%. Ese mismo año, se convirtieron en la primera casa de apuestas del Reino Unido en ofrecer apuestas libres de impuestos a través de Internet. Curiosamente, a pesar de ser conocidos por todos los apostantes vivos como William, tuvieron que utilizar el dominio willhill.com. El dominio williamhill.com ya estaba en uso por una bodega de California. La bodega dejó de usarlo a finales de 2005, y la casa de apuestas William Hill lo adquirió en 2009, redirigiendo la marca que habían construido.

Como se puede imaginar, ésta ya era la mayor marca de apuestas del mundo, y su crecimiento como empresa online fue una transición natural. Hoy en día hay muchos sitios de apuestas en varios idiomas, pero cuando William Hill entró de lleno en el mercado en el año 2000, había pocos. Ya eran populares a nivel internacional y eran la mayor casa de apuestas del Reino Unido. Su crecimiento fue rápido cuando se lanzó en el año 2000 con el apoyo de los idiomas inglés, español, francés, alemán, italiano, portugués, japonés, noruego y finlandés.

Otros acontecimientos importantes en el nuevo milenio:

  • En abril de 2002, William Hill firmó un acuerdo con la British Horseracing Board para el uso comercial de datos.
  • En septiembre de 2002, William Hill compró el Sunderland Greyhound Stadium.
  • En marzo del 2003, se añadió el Brough Park Greyhound Stadium.
  • En 2005, adquirió 624 locales de apuestas de Stanley Leisure por 504 millones de libras, aunque tuvo que vender 78 de ellos por una sentencia de prácticas anticompetitivas.
  • En 2008, se asoció con el mayor proveedor de software para casinos y operador de redes de póquer del mundo, Playtech.

Se trata, sin duda, de uno de los sitios web más seguros y mejor regulados para los jugadores en línea.

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